返回第二章 背弃一切旗帜   银河英雄传说 首页

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当罗严克拉姆王朝的支配者和其军队在耀眼的“黄金狮子旗”带领下,开始粉碎历史和宇宙的行动时,有一团没有任何旗帜,在永远的黑夜里流浪着的宇宙船队。

后世多半称他们为“杨威利独立舰队”,但是,主事者却简单地自称为“非正规队”,他的部队则称为“杨非正规队”。总之,由于必须有一个称呼做为他们的专属记号,这个不甘心地从温室中被迫逃往寒风袭袭逼人的现实世界中、追求退休金生活者,只好让队员们为自己取个名字。虽然表面上的理由是为了促进队员们的连带意识及自觉,但是事实上,最大的动机却是因为命名实在太烦人了。

这一招的确有效果。也有人觉得这个名称是再好不过的了,不过这绝对是“我们的军队”这一种自觉所产生出来的偏见。杨从数量之多足以编成一个旅团的应征名称中选出了一个奇特的作品。

一个曾有一段时期离开了本队的有名干部,在决定名称的当时囝为有自己的存在而决定命名为“俊男奥利比。波布兰和衬托的男人们”,很遗憾的,没有一个人赞成他的意见。总而言之,杨威利并不想为自己的集团取一个大过矫饰的名称。

“流亡的集团。”

杨知道和他敌对的一方为他们取了道个辛辣的名称。如果无视于他们之所以落到如此地步的经过而只看现在的话,道个评价也有其正确的一面。即使杨威利任司令官,维利伯尔。由希姆。冯。梅尔卡兹辅佐他,华尔。冯。先寇布、亚列克斯。卡介伦、达斯提。亚典波罗充当幕僚随侍在侧,他们和国家的正统性依旧无缘。这五名将官可以组帜、指挥的军队甚至可高达五○○万人的规模,但是事实上,他们只有舰艇六○○多艘,兵员一万六○○○名。

既没有政治上的保护,也没有补给基地。当和梅尔卡兹一行人在被废置了的塔扬汗基地再会的欢呼告一段落之后,非正规部队的干部们就得为今后的出路大伤脑筋了。

只有达斯提。亚典波罗一边梳着他那纠结在一起的铁灰色头发,一边开始了实际的行动。他的样子根本不像是个堂堂的提督,倒像是一个行动派的革命家。杨原本对这个军官学校晚辈的战术指挥能力就有很高的评价,然而,一旦卸下了军队的枷锁,亚典波罗却又表现出令人大感意外的行动力及组织力,他从事军队的再编制作业及拟定战术、兵员训练等,其勤奋及活泼的做事方法让所有的人都大吃一惊。杨因为无所事事,所以特别注意到他充沛的精力。

“怎么样?元帅,我们去把伊谢尔伦夺回来,把到艾尔。法西尔星域的回廊周边当成解放区,以应付帝国的攻势吧!”

达斯提。亚典波罗的提案就像是不折不扣的“学生革命家”的主张。或许是因为他用了“解放区”道个说法之故。杨虽然很想讽刺地告诉他“说得可真轻松”,但是,仔细一想,这个晚辈的提案也不无战略上的价值。

“即使占领了伊谢尔伦要塞,也只是让回廊孤立而已。不过,如果能确保艾尔。法西尔为桥头堡,和迪亚马特、亚斯提等其他的周边星域连接起来,使解放回廊成立的话,或许不管今后的状况如何变化,我们都比较好应对。可是,目前时机似乎还没到。”

杨是这么想的。如果再就战略方面来考量,似乎应该多储存一些将来政治上的交易材料。

与其承认莱因哈特。冯。罗严克拉姆及新银河帝国的霸权,要回伊谢尔伦要塞,或许使艾尔。法西尔在“帝国自由都市”的名目下半独立,守护着民主共和政治微弱的灯火要来得可行些。要使皇帝莱因哈特认同这个约定就需要付出相对的代价。

这个时候,杨完全没有考虑到莱因哈特破坏约定的可能性。那个像是用灌注了艺术之神气息的画具画出来的美貌年轻人,或许会征服、侵略、肃清、复仇,但是,应该不会破坏自己曾约定过的誓约。在见过他一面之后,杨就从对方的身上感受到这一点。

“这么说来,皇帝莱因哈特好好活着对整个局势来说比较有利了。”

仅仅半年前,在巴米利恩星域中将莱因哈特追逼至面临败北命运的杨现在竟然这么想。原本他对莱因哈特个人就没抱什么敌意。

杨威利这个人是由无数的矛盾所构成的有机体。他轻蔑军队却又爬升至元帅的阶级;他忌避战争却又不断获得胜利;他对国家的存在意义感到怀疑,却又对国家贡献良多;他忽视勤勉的美德却又缔造了无人可比的实绩。因此,也有人指责他欠缺哲学,然而,在杨的心中一贯秉持的想法是自己只不过是历史这个舞台剧中的替身演员,只要有一个更具伟大个性的人物登场,他就会让出主角的宝座,自己返到观众席去,或许这就是他最大的愿望了。

“宇宙是一个剧场,而历史是一部没有作者的剧曲。”

杨在他还没有完成的历史论中这样记载着,这只是重温极为古老的箴言而已,并不是什么具有独创性的产物。但是,从这一小部分就可以了解他的观点了。

如果和自由同盟的国父亚雷。海尼森生在同一个时代的话,或许杨的生涯会比较单纯、明快些。他对海尼森的思想和人格有着无可置疑的忠诚,如果他在军事上只担任辅佐的角色,保持着走在指导者的后面一步的地位,或许更能使他振奋。

也有历史学家指出,杨有不想做第一人而宁愿屈居第二的心理倾向。譬如,杨对老前辈亚历山大。比克古提督的倍加敬爱,并不单单是由于敬爱而产生的感情,也有一部分是他自己想居于第二位的深层心理所致。悲叹对同盟军而言最有利的布阵为以比克古为司令长官、杨为参谋总长而始终不能如愿的人们,大概也都是出于相同的见解。

当然,杨本身对这些评价并没有明确的回答。然而,在他不长的生涯中,始终没有找到足以做为他在政治上忠诚的对象却也是事实。而这个事实究竟是幸或不幸,或许连当事人杨都没办法弄清楚吧?



和部下一起从政府的蓄意谋杀行动中逃脱并和梅尔卡兹一行人再会面之后,杨知道了艾尔。法西尔星系政府发表了从同盟政府中独立出来的宣言。亚典波罗的“解放战略”当然是根据这情报而立案的。

“请马上赶往艾尔。法西尔去。那边的人们即使有无限的热情,却在政、战两方面都没有任何策略。他们一定很欢迫您去当最高指导者。”

华尔特。冯。先寇布也这样劝说杨。与其说是劝说,杨倒觉得听起来更像唆使。

事情到了这个地步,杨还是拒绝居于反帝国运动的最高指导者的地位。

“最高指导者必须是一般的平民。没有由军人支配的民主共和制度。我不能做什么指导者。”

“太顽固了!”

向来不懂什么叫客气的先寇布使用了毫不饶人的表现方式。

“你已经不是军人了。你只是一个政府既没有给薪水又没有支付退休金的无位无官的平民而已。还有什么好客气的?”

“不是客气。”

杨的说法听起来几乎只是单纯的抗辩,然而,他不想立刻赶往艾尔。法西尔的理由不只有一个。他想说的是事情并没有那么简单。

“你有没有想过你和皇帝莱因哈特之间的差别在哪里?元帅。”

“是才能上的差别。”

“不,不是才能上的差别,是霸气上的差别。”

被先寇市一针见血地指出痛处,杨把一只手放在头顶的扁帽上,怅然地说不出话来。他没办法反驳先寇布的主张。

“皇帝莱因哈特是那种如果命运想从他身旁溜过,他就会用力抓住命运的衣领,好让命运听从他指挥的人。不管这样是对是错,那就是他的价值所在。然而,换做是你的话……”

出乎杨的预料之外,先寇布并无意再继续指责他,只是他那像绅士般端整的脸上浮现出难以言喻的表情。

“你好像有什么话想说,元帅?你在想什么?在目前这个阶段……”

微征地犹豫了之后,杨小声地说道。

“我所想的只有一件事,那就是希望列贝罗议长能够巧妙地掩饰我的不在。”

从同盟首都海尼森逃出之后,杨一直在思考及策略的迷路中摸索着,而且是边走边想。

如果给他五年的时间,或许杨就可以像使用刀叉一样,使用其建设性的构想力及破坏的策谋力料理整个宇宙,施行接近于他理想中的民主共和国了。然而,实际上在他手掌上的砂漏里的砂粒只有六十天的份量。连列肯普的擅行及列贝罗的过度反应,等于是用顽冥的水泥把砂漏的流出口给堵住了,使得杨从微微的冬眠巢穴中被逼了出来。

他向往中的退休金生活只有短短的两个月,甜美的演奏随即结束。过去的十二年间,杨都从薪水中付出了退休金的预备金,然而,现在他只拿到两个月的退休金。这笔生意很明显地是吃了大亏。结果,杨不管于公于私,不管是理想或现实都有着极大的不满足感。

尽管如此,他又不能放着参加构筑历史的责任不管。

艾尔。法西尔虽有些无谋却又毅然扬起自立的旗帜的时候,一时之间,杨把急速赶往该处之事纳入考虑范围。他还不至于被亚典波罗或先寇布所怂恿。但是,如果前往艾尔。法西尔,他就有了大义名分及根据地,而艾尔。法西尔则可以获得有力的军事专家。

然而,杨也预测到了莱因哈特。冯。罗严克拉姆这场壮丽的暴风将会登场,而在这场暴风袭卷的方向尚未分晓之前,他不想在自己和同盟政府之间制造决定性的间隙。

如果现在他就投靠到艾尔。法西尔去,引发一场大恐慌的同盟政府有可能因此和帝国完全串联起来。或许也会有呼应艾尔。法西尔而掘起的星系政府,但是以杨目前的战力而言,他根本救不了他们。也许他只能在远处看着他们被帝国军巨大的躯体挤扁、压碎。

皇帝莱因哈特一定会有所行动,对于这一点杨是绝对不怀疑的。在今年之内,他一定会亲率大军,把自由同盟领地内的每一个星星倒进他金黄的酒杯中,像古代神话中的巨神一样一饮而尽。从某个意义上来说,杨把莱因哈特的为人掌握得清清楚楚的。那个像是将水晶固体化而作成的美貌年轻人是绝对不允许宇宙的命运在自己的掌握范围之外稳定存在着的。在覆着宝盖的睡床上等待着成果来报的样子并不适合那个年轻人。对于先寇布如此评断莱因哈特,杨完全表示赞同。

一思及此,再反过来看自己,杨不禁要莫可奈何地苦笑了。先寇布的观点是这样,而他想的是自己正走在原本不属于自己的道路上。

后世的人对于这个时期的杨也有很严苛的批判。

“杨威利叛离自由同盟的时候并没有做战略上的任何盘算。他只不过是在生命面临危机时,采取极为冲动的、单纯的自我防卫的行动罢了。如果这是被称为智将的他所采取的行动,那真是大让人失望了……”

“如果杨威利是一个想制霸宇宙的野心家的话,在巴米利恩星域会战时,他应该就会无规于政府停战的命令而将莱因哈特。冯。罗严克拉姆打倒在炮火当中。另一方面,如果他想当一个忠于自由同盟的军人以终其一生的话,他不就应该遵循政府的意恩,即使是不近情理的受死也甘之如饴吗?总而言之,杨威利并不是一个完美无缺的人……”

杨也知道自己并非完美,所以面对这些指责,他也没有办法反驳。当然,他也不会像个乖孩子一样毫无条件地接受这种指责。

若要说起不完美,那么,“奇迹杨”的新婚妻子菲列特利加。G。杨也彻彻底底地知道自己实在是一个很不完美的主妇。当她试了几次料理都失败,把炖羊肉变成黑色的黑炭时,同乘在旗褴上的卡介伦家的女儿莎洛特。菲莉丝就会安慰她。

“没关系,菲列特利加姊姊,只要不断地练习就一定可以做得很好。”

“……谢谢你,莎洛特。”

但是,莎洛特。菲莉丝的父亲担任杨独立舰队的补给及会计管理职务,以他的立场来说,他是没办法无限制地予以宽大的供给的。菲列特利加每失败一次,就等于浪费了一份士兵的食粮。尽管亚列克斯再怎么擅于文书工作,他也不能无中生有。他用委蜿曲折的表现方式说服菲列特利加,她应该还有比学习料理更重要的事情。

菲列特利加于是选择了能活用自己长处的副官之职,而不固执于主妇的立场;暂时专心于她办公桌上的工作。她的丈夫及前辈们是不是因为她这个决定而松了一口气,甚至用纸杯盛了威士忌酒干杯庆祝,这件事倒没有留下任何记录。

总而言之,杨并不怎么指望这个小他七岁的年轻妻子能成为家事名人。

另一方面,菲列特利加任职副官的能力却又远在水准之上。她对上司意思的理解力、记忆力、判断力、事务处理的能力都值得众人一再的赞赏。从她个人的历史来说,担任杨的副官时代比做杨的妻子时间还来得长。而杨似乎也很喜欢以菲列特利加为对象说他个人在战略上的想法。

“如果皇帝莱因哈特大举亲征,同盟政府可能有一半会匆匆忙忙派遣使者来我这里。没错,他们甚至会委我以兼任统合作战本部长及宇宙舰队司令长官的军事全权。”

“你会接受吗?”

“这个嘛,如果他们在双手奉上礼物时突然插一刀,那实在就没什么好说的了。”

以杨的观点来看,人之所以坏也是不得已的。如果在接受各种荣典,欢欢喜喜地出面时被暗杀的话,或许就会让祖先蒙羞,让后世人嘲笑。同盟政府也有可能将杨当成牺牲的供品以求取国家的安泰。上次他就险些被谋杀了。

杨忧郁地想起同盟最高评议会议长姜。列贝罗严谨的表情。列贝罗曾企图谋杀杨,不过,他并不是因为了个人的野心也不是出于任何恶意——虽然这很让人伤脑筋。他只不过是为了使自从国父亚雷。海尼森之后,有二个世纪半历史的自由同盟继续存活下去罢了。为了让国家得以存活下去,他宁愿承受在历史上留下谋杀“奇迹杨”的主犯恶名。即使那只是一种类似自我陶醉之精神的作用,至少如果他有主观而彻底的信念及觉悟的话,耍对付还真是不简单。

现在最让人伤脑筋的一件事是列贝罗所代表的政府及军部的意思未必是一样的,决定他们行动的最大因素恐怕是“冲动”。尽管杨再怎么精于洞悉人事,也几乎不可能去猜测出造成他们冲动的内容。但是,他仍然做了一个最坏的预测,他甚至没有将这个预测的内容告诉妻子。如果他的预测没错的话,他也已经知道自己该采取什么行动,但是为了使自己的行动正当化,目前,他就不能到艾尔。法西尔去。

※※※

达斯提。亚典波罗带著令人大感兴趣的情报来到司令室,是在他们从海尼森逃脱出来之后的第三个礼拜。虽说是情报,却与军事及政治无关,反倒是类似市井的杂谈闻话。他制止了想离席的菲列特利加,刻意地降低了声音。

“您知道先寇布中将的私生女儿也在这条舰上吗?”

亚典波罗直视着杨夫妇的脸浮起满足的表情。要让“奇迹杨”发呆并不是一件容易的事。虽然他的话既不壮大,也不具任何建设性,更不是什么高次元的话题,但是,他确实让杨吓了一大跳。

亚典波罗在本质上是一个喜欢争乱的活泼气息远胜于和平之无聊的青年,但是,他还能够分辨出什么秘密是可以泄漏,什么秘密是攸关生命的范围。他甚至没有把事实告诉当事人先寇布。

他在确认“非正规部队”所有人员的名单时,发现了卡特萝捷。冯。克罗歇尔这个名字,这个名字让他停下了思绪去探索自己记忆中的片断。让他去想起先寇布以前曾跟他说过关于行踪不明的女儿之事,着实花了他不少的时间。

“于是,我为了一睹先寇市中将的千金尊容,刚刚便到飞行员的休息室去看了看。”

“怎么样?”

杨的声音中充满了好奇心。

“年龄大概在十五、六岁左右,可是个大美人呢!而且看起来很有爬升的可能。不过,可能个性有些倔强。”

“你打算放弃独身主义了吗?亚典波罗提督。”

被菲列特利加这么一问,亚典波罗一瞬间陷入了沉思。在杨夫妇看来,他有一半以上是认真在思考,但是,结果他还是摇了摇铁灰色的头。

“啊,别开玩笑了。要称呼先寇布中将岳父似乎不是一件很愉快的未来梦想哩!”

杨似有同感地点了点头,亚典波罗遂微微地笑了笑。

“从年龄上看来,我倒觉得她和尤里安可能比较相配。”

“不行哟!尤里安有莎洛特。菲莉丝了。”。

杨和亚典波罗都不知道杨的被监护者尤里安和卡特萝捷,已经在今年六月见过面了,雨个人还你一言我一语地说着。

“……可是,如果卡介伦的女儿和先寇布的女儿同时爱上尤里安的话,那可就有好戏看了。那些愚笨的父亲们该怎么竞争呢?”

看着亚典波罗那毫不负责任的兴风作浪态势,菲列特利加感到有些厌烦,她便毫不留情地在平静的水面上投下了一颗石子。

“是呀!不过,不论是哪一方获胜,杨家都会有一门很好的亲戚的。”

听到这句话,杨深深地陷入沉思的状态中,菲列特利加及亚典波罗见状不得不强忍住笑。

“不管怎样,尤里安那孩子到地球去也已经好几个月了……应该会没事吧?”

“那是当然的,他一定平安的。”

杨的语气稍微加强了些。

这一年,杨三十三岁,而作为杨的被监护者已经有五年之久的尤里安。敏兹也以十七岁的年纪晋升到中尉了。虽然他比保护者当年爬升的速度快了四年,而且有实绩,然而,以他的年纪来说,还是一个异数。

“或许他二十岁就可以做到校官,二十五岁就会晋升为提督了。比你还快哪!”

卡介伦如此预测道。

听卡介伦这么一说,杨也装模作样地回答着,然而,他的表情却又和他的声音背道而驰。

原本杨并无意让尤里安当军人的,但是,他接受了尤里安本人的意愿,不论在公或私方面都给与少年军人式的教育。杨亲自教他战略及战术,白刃战由先寇布担任教官,空战技术则由奥利比。波布兰负责指导。至于办公桌方面的重要性就由菲列特利加及卡介伦一手调教。以杨的立场来说,他是打算先确认少年的资质到底适合朝哪个方向发展。另一方面,他也想藉着一流教师的阵容让尢里安感受到压力而放弃当军人的志愿,但是,这样说又未免太露骨了。

然而,尤里安天赋异禀,不管在哪一方面他都能够充分发挥自己的能力,教师们都感到很满意,但是,同时又有一种恐惧感。

奥利比……波布兰曾这样对亚麻色头发的少年说道。

“尤里安,你什么事都可以做得很好,要注意一件事!战略战术方面不要输给杨威利;白刃战要赢过华尔特。冯。先寇布;空战技术要胜过奥利比。波布兰。否则,你会成为‘一无是处’这句话活生生的例子。”

他所说的这些话大概是在为杨的心情做辩解,但是在这段训示之后,他又附加了一句话,而这段话大概就是波布兰式的心情了。

“所以啊,尤里安,你至少得努力在性事上超越过我呀!”

但是据亚列克斯。卡介伦的说法,波布兰的说教及杨的担心都没什么说服力。如果尤里安的战略战术凌驾波布兰、白刃战胜过杨、空战技术超越先寇布的话,这三个人根本就没有资格向少年自夸什么了。

但是,不管怎么说,他们每一个人对尤里安都是善意的关怀,都希望他平安并成大业。

杨所以不采取行动的理由之一,是因为他在等待尤里安带着贵重的情报从地球回来的日子。他虽然不必为事情的发展负主要的责任,但是,他不能守住尤里安应该可以归去的家而流落到这个地步,让杨有负债的感觉。



杨威利和他的部下们逃脱之后,自由同盟的首都海尼森就像一只困在干枯的沼地中的食草性恐龙一样,凄惨而痛苦地翻滚着。当杨逃离之际,他的部下和同盟政府、已故菲尔姆特。连列肯普事务官麾下的帝国军三者之间有过一阵枪火来往,而这是市民所不知道的事。从那一天之后,海尼森的大气及大地就在无声和无形中渐渐龟裂了。

即使到了这个时候,自由同盟最高评议会议长姜。列贝罗为了守住急速解体的国家轮廓及向心力,仍然不断地四处活动。尽管如此,事实上也几乎没有什么实效。

列贝罗没有把连列肯普事务官的横死及杨元帅的不得已脱逃让市民知道。因为他相信,为了同盟政府的名誉及安全,这么做是必要的。在首都内部展开的市街战被以“不值得评论的事故”为由处理掉了,但是,这种做法只是增加了市民的不安及不信任感而已。

后世的历史学家这样说道。

“姜。列贝罗对国家的忠诚心及责任感是不容置疑的。但是,这个世界上本来就有无谓的努力及无益的奉献。同盟最高评议会议长姜。列贝罗所做的事就是这样……”

“姜。列贝罗的不幸从他在优布。特留尼西特不名誉的逃亡之后坐上元首的实座时就开始了。如果他是一个在野人士,或许就不会和企图谋杀杨威利的可耻事件扯上关系,也或许他就可以坐上杨一意推行的平民革命政权的宝座。但是,一切的可能性都背他而去……”

原本列贝罗就不是肥胖的人,而连日来的苦恼及过度的疲累更使得他形消骨毁,他看来显得瘦骨嶙峋而了无生气。皮肤失去了光泽,只有两眼中布满了微血管的红丝。

看不过去的文房官长及秘书官都劝他好好休息一下,但是,列贝罗一句话都不说,仍然拖着疲惫的身体回到办公室,运私务上的朋友关系都斩断了,只有他和他自己的影子形单影只地埋首于公务上。

“看来是撑不了多久了。”

底下的人不禁大胆而一针见血地预测着。话中虽然省去了主语,不过,所指的不是一个人名就是一个国名吧?

上一届的最高评议会议长优布。特留尼西特被其反对派称为“巧言令色之徒”,但是,在操纵支持者及浮动阶层的情绪上,他却是一等一的高手。他的容貌及辩才是他颠倒众生的原因之一,最厉害的是从国防委员长晋升为议长时,他在就职典礼上招侍了四个十几岁的少年及少女。其中一个是和家人从帝国亡命而来的少年,当他们逃离时,他的双亲被杀了,之后,他靠着自己的苦读,以第一名进了军官学校,他的名字叫克里斯道夫。迪凯尔。另一个是虽然考上了大学却志愿从军当护士,在战场上救了三个士兵生命的少女。第三个则是成为救济伤病兵募款活动领导的年轻少女。第四个则是从沉迷麻药的世界中及时抽身,在父亲的农场中工作,在乳牛的竞赛及辩论大会中勇夺冠军的少年。

特留尼西特介绍这四个人为“年轻的共和国民”,在讲台上和他们一一握手,并送给他们他所想出来的“青少年荣誉奖”。而他在颁奖之后的演说更是极尽缺乏羞耻心及客观性之能事。那一段话简直就是美辞丽句的洪水、永无间断的自卖自夸的瀑布。沉浸在他飞沫中的人在那一瞬间都被他那扩大了的陶醉波涛卷入万丈深渊中。所有在场的人彷佛都成了守护民主主义及自由和帝国进行圣战的战士,幻想的能源在他们的血管里沸腾着。

当特留尼西特和四个少年少女肩并着肩,高声合唱同盟国歌“啊!我们是自由之民”的时候,场内的兴奋及感动之情宛如活火山一样爆发了。与会者成了一波波肉体形成的人海站了起来,把同盟和特留尼西特议长笼罩在欢呼的豪雨中。

参加典礼的人当中当然也有特留尼西特的批评派、反对派,他们对演出的结果感到极端厌恶,然而,他们又不能不跟着拍手。因为他们必须避开被视为国家的敌人之危险,而和特留尼西特敌对就等于和整个国家作对。

“果然这四个人看来都很不同凡响。可是,这四个人所做的事跟特留尼西特的政策及见识又有什么关系呢?”

看着超光速连讯上的影像,当时伊谢尔伦要塞的司令官杨威利不禁要这样问道,然而由于他人在距首都四OOO光年以外的地方,所以他的疑问并没有传到有力者的耳中。杨一直认为同盟的最大敌人不是莱因哈特。冯……严克拉姆,而是自己的元首。

“每次一听到那家伙莎士比亚戏剧般的演说,我的心头就要长出麻疹了。”

“真是遗憾,如果是身体长出麻疹就可以请假了。”

经常是杨威利谈话好对象的尤里安。敏兹一边小心地在红茶中加进蜂蜜,一边这样回答道。

※※※

据说那个优布。特留尼西特让自己的安全及私有财产获得了保障,在银河帝国的首都奥丁过着悠然自得的生活。人们一方面指责他的变节,一方面又不得不承认撇开善恶不谈,特留尼西特是支撑政府亦不灭的支柱。即使他的所作所为都是虚伪的,但是,特留尼西特会掌握、鼓舞人心,相较之下,列贝罗那种近似孵着无精卵的行为只让人们感到失望而已。

知道杨威利逃脱事实的少数人及不知道实情的大多数人,都不得不意识到自由同盟这栋木造房子的地基已经开始腐蚀、放出臭气了。只有列贝罗还捂着鼻子,继续在倾斜了的家中拚命地工作着。

他的责任感及使命感并没有用在正确的方向上。在外人的眼中,他似乎想靠他自己一个人的肩膀支撑起六个肩膀也扛不起来的责任,想靠自己的力量去解决所有的事情。他的朋友荷旺。路易也在被他以忙碌为由而拒绝会面之后,耸耸肩就不再来拜访了。友人不得不判断他想把原本就没有什么余裕的精神消耗殆尽并且封闭起防卫的门。

在这期间,帝国还一直保持沉默,但是,这只不过是等待爆发时机的休火山罢了,一旦它开始活动,沸腾的熔岩就会将整个宇宙都吞食殆尽。至于会以什么形式?什么时候开始喷火则这超乎人们的想像之外,然而,每一个人的心中已经覆盖起一片浓重的喷烟了。

杨威利一行人消失在星海的深处不见踪影,像深海中的鱼一般潜航着。当然,有关单位把搜索的触手伸向四面八方,但是,因为连列肯普事务官的横死及杨元帅的出奔,以及造成杨消失于无重力世界之成因的帝国事务官府的命令,和同盟政府的谋议都在极机密的情况下作业,所以搜索指令没办法彻底执行。

巡视中的同盟军舰艇曾经发现过杨的“非正规军”,但是,同盟军中人人知晓的杨元帅在通讯萤幕上现身说明“身负政府的特别命令正从事极机密的任务中”之后,同盟军舰甚至感动得敬礼目送着他们离去。这是军部的权威主义及政府的秘密主义被倒用,不过有不少的高级官员都有一个共识。

“如果他们知道事情的真相,岂止不会逮捕杨,搞不好还会要求加入他们的行列呢!”

不管是前线的将兵或是后方的市民,他们的心都在杨威利身上,这是一个不争的事实。

无法给与朋友忠告的荷旺。路易每天坐在书房的窗口凝视着历史湍流的一部分。

自由同盟的破灭已经是无可避免的事了。既然是要破灭了,应该拒绝连列肯普事务官逮捕杨威利的要求,使民主主义国家存在的意义明晰化才对。没有法律的依据是不能逮捕任何人的。个人的正当权利及尊严应该优于暂时性的国家权益。只有这样,同盟的存在意义才得以被记载于历史上的吧?

……然而,一切都已大迟了。

友人列贝罗献身于“没有人格”的权道而招来失败是荷旺。路易最痛恨的事。本来列贝罗是一个近乎严谨、真挚而一意追求理想的男人。贯彻自己原有的主张,甚至以身相殉也已经不太可能做得到的朋友,几乎要从荷旺。路易的视线当中消失了。荷旺。路易无法透视在汹涌的波涛底下的世界。



自由同盟宇宙舰队在司令官亚历山大。比克古元帅退役之后,就没有了最高指挥官。总参谋长邱吾权上将以现职之身暂代司令官之职,但是,人们却又给了一个“面包店第二代老板转任废铁店老板”的评语。事实上,这个人就任之后所做的事,就是根据巴拉特和约废弃同盟的战舰及宇宙母舰。而且正确地说,他也只是在文件上执行这件事,至于统计的数字是不是值得信任,连他本人都尽量不去评论。

“用‘代理’这两个字等着杨威利回到我们的阵营来的时候吧!除了他之外,没有人可以做司令官。”

邱吾权对想正式任命他为司令官的列贝罗这样说道,谢绝了他的好意。

“强行拉走连列肯普事务官,使帝国和同盟正式决裂的人是他。现在他更不可能回来了。”

“话是这样没错,但是,如果杨威利为复仇心所蒙蔽,而投靠到皇帝莱因哈特的阵营去的话,我们该怎么办?我们没有必要封闭重修旧好的大门,倒是应该整备好他随时来归的环境才对。”

邱吾权没有再多说些什么,但是他的意思就是同盟政府应该进行各种策略,好让杨来归的时候,多多少少能够指挥、统率有效的战力。

“如果您要我和杨威利作战,我会照办。但是,我可没有任何胜算。第一,您认为士兵们想和那个常胜提督作战吗?或许结局是士兵们都拿着武器投靠到他那边去了。”

这段话的内容几近于胁迫,但是因为邱吾权的表情及语气都极为悠闲,所以列贝罗也没有注意到。他的精神回路呈现过度负荷的状态,将他人的言行举止投影到意识范围的机能开始产生破绽了。

这个人就要燃烧殆尽了——邱吾权这样观察了出来,或许这样对这个不幸的元首来说还比较幸福些。事实上,因前还会直言不讳地给列贝罗忠告的就只有这个男人了,但是,他也没有将他的观察说出来。

※※※

“政府应该把事实的真相告诉国民!”

新闻媒体的叫喊声越来越高亢,越来越激烈,不断地鞭策着帝国。如果批评政府,可能要有心理准备会遭到报愎,但是要说批评同盟政府,大家的笔锋还是挺锐利的。

尽管帝国高等事务官想公布事件藉以暴露同盟政府的欠缺统治能力,但是,如果连列肯普事务官被强行带走的事实被知道了,帝国政府的权威也一定会受到严重的伤害。除此之外,这件事也会给与同盟市民反帝国情感的渲染口实,结果造成使杨威利成为抵抗帝国的象征。各种的条件使得他们保持了沉默,不过,这也是帝国政府的指示。连列肯普的副官弗恩梅鲁就像某种夜行动物一样蹲踞于事务官府的暗处,忙着磨他的利爪和尖齿。

“我要问的问题只有两个。第一,连列肯普高级事务官在哪里?第二,退役的杨威利元师在哪里?我只想知道这两件事。政府为什么不给我答覆?”

某个新闻媒体紧逼着政府要答案,但是,就是这两件事是政府答不出来的。

“当事者的沉默就是流言之母”这句俗话如此一来就被证实了。

“……杨元帅被连列肯普事务官强行带走,幽禁在帝国直辖领地的行星乌鲁瓦希的收容所中。”

“……不,杨提督被同盟政府藏在某座高原的山庄里面。附近的牧场主人曾亲眼看到杨提督夫妇。元帅环着夫人的肩膀,低着头在庭院里散步。”

“……根据正确的情报,元帅和连列肯普事务官互击而受了重伤,现在军医院里。”

“……都是胡说八道!杨元帅已经不在人世了。被皇帝的部下暗杀了。”

这些流言几乎都没有接触到事实的表面,但是,最能获得大家回响的就是将杨的名声及才能做最大限度夸张的传闻。也就是说,杨元帅为了民主共和制的永续而制定了千年的大计,选择了艾尔。法西尔为根据地。一连串的事态都在杨元帅的手掌中。不久之后,元帅就会在艾尔。法西尔现出他那不败的勇者之姿,坐上革命政权首脑的宝座,发表向全宇宙进军的宣言……

“我们并不孤立。他一定会和我们相呼应,把真正的民主共和政治散布到全宇宙。我们由衷地欢迎最大的民主政治的拥护者杨元帅的来访。”

没有后继者,深感孤立的艾尔。法西尔独立政府的发言人这样说道,当然引起了反对派的反驳。

“艾尔。法西尔自治政府的言行破坏了同盟整体的利益,严重地威胁到共和政体的存立。抛弃独善的做法,回归国父亚雷。海尼森的理想才是最正确的。”

列贝罗虽然这样说,但是杨威利的生死及所在至今仍无消息,所以他的说词也就欠缺了一股魄力……

邱吾权所提示的可能性,也就是杨和皇帝莱因哈特的结合模式,也在列贝罗已极度狭窄化的视野中亮起了红灯。

“如果我们逼杨逼得太紧,使得无路可逃的他和皇帝莱因哈特联手起来,成为皇帝的麾下,这样好吗?”

邱吾权是这样说的没错。此外再也没有别的解释了。

“即使不是他自己所愿,但是,在没有其他的生存方式之下,他也有可能被迫做唯一的选择。不能逼他逼得太过火。”

“可是,就算我们再怎么逼他,喝民主共和政冶的水长大的杨可能去投靠于专制君主的政体下吗?”

“请不要忘了,阁下,鲁道夫。冯。高登巴姆也是以民主共和国家的指导者姿态出现的,到了中年才以专制国家的支配者身分结束王朝的。”

“那么,我们是不是得在那之前把杨威利处置掉?”

“您是说在尚未孵出的蛋中将蛇杀死?可以,但要和杨元帅作战也需要将兵啊!而这可是一个大难题哩!”

杨是帝国的最大敌手。亚斯提、亚姆立札、伊谢尔伦回廊、巴米利恩的各个会战就是证明。对同盟军的士兵们来说,计伐杨,只会让他们觉得便宜了帝国。

“我不认为和杨作战就代表同盟沦为帝国的走狗。”

“议长,我说的问题是士兵们的心情,不是您的见解。”

义正言词地说出这句话之后,邱吾权上将就从懊恼不已的元首面前告退了。他还有其他的事情要做,不能浪费时间在这种实际但无用的对话上。

※※※

让列贝罗从懊恼的旋转木马上跌下来的,便是有着豪奢金黄色头发的年轻人。这一年的十一月十日,银河帝国皇帝莱因哈特。冯。罗严克拉姆以新军旗为背景,出现在全宇宙的超光速通讯画面上。

“告同盟市民!重新考虑你们的政府是不是值得支持的时机到来了。”

以这段开场白开始演说的皇帝莱因哈特,着实让同盟政府及市民们为之一惊。

帝国高等事务官菲尔姆特。连列肯普一级上将的自杀、同盟军退役元帅杨威利逃离首都、产生这些结果之主因的事务官强行要人,及同盟政府的谋略等人们想知道而又得不到的情报,都在这个时候如排山倒海般地涌出来了。

“……我承认自己的不够英明及帝国政府的没有见识。这些事情都必须受到指责,对于人才的失落、世界的平稳局势遭破坏,本人深感遗憾。但是,同时……”

因为此一冲击而呆在当场的人们的视线中,金发的霸主看来就像一尊复仇之神的黄金雕像。水蓝色的眼睛绽放着炽烈的火光,炙烧着人们的网膜。

“但是,同时,我也不能轻易放过同盟政府的无能及不实际。故连列肯普高级事务官要求逮捕杨元帅殊属不当。同盟政府理应将此事告知于我,以保护对同盟具有最大功劳的杨元帅的正当权利,然而,同盟政府竟然为了奉承强者而自行决定行动。而且在事情失败之后,为了避免帝国军的报复还对高级事务官下手!”

被数千光年之外的皇帝弹劾的列贝罗在秘书官的包围之下,在最高评议会大楼的地下室里蜷缩着苍白的身子。

“为了一时的利益,连国家的有功人员都可以卖掉。然后又回过头来出卖我的代理人。共和政体的矜持及存在的意义在哪里?这种非正义的行为正说明了这种政体的存续有待商榷。巴拉特和约的精神已经被亵渎了。要修正这条已出轨的轨道就只有靠实力。”

这是背弃和约及再度宣战的警示。所有有人居住的行星都像笼罩在一片栗然的沉默中。皇帝那穿透沉默、稍稍变了语气的声音又传进了人们的耳膜。

“杨元帅对整个事态来说也不是完全没有责任,但是,他是受害者,他只是为了保护自己的权利。如果杨元帅到我这里来报到,我将对他及其一党予以厚待。”

由于莱因哈特投下的言论弹头,同盟政府的威信受到了严重的致命伤。大概连幼儿也都知道是怎么回事了。

“如此一来就知道会产生什么结果了,而且似乎没有第二个选择了。即使是最坏的结果也不过悬在半空中。”

同盟政府的高级官员中也有人带着如释重负的解放表情喃喃自语着。或许说这些话的人希望能够在巨大而且呈压倒性胜利的一方所规画的设计图中坚实地生存下去。能够拿到纯白的画布,高高兴兴地拿着画笔挥毫的人本来就不多。

听从命令、隶属于某人的生活是比较快乐的。这就是人们之所人接受专制政冶、整体主义的精神土壤。五OO年前,银河联邦的市民以其多数的自由意志选择了鲁道夫。冯。高登巴姆的支配。

总而言之,有些人就是逃不过重责的追究。现在已经被孤立的最高评议会议长姜。列贝罗以及率领着在精神上及装备上都已呈空洞化的军队而要迎接帝国的再侵略的军部首脑就是这样的人。



以年老生病为由要求退役,再三拒绝复役要求的亚历山大。比克古元帅是在皇帝莱因哈特再度宣战使整个宇宙为之动乱不安的第三天来到宇宙舰队司令部的。

在老元帅退役当时任副官的施恩。史路少校以飞快的、几乎让头上的黑色扁帽飞落地上的速度跑向司令部的玄关去搀扶敬爱的老将。他把比克古带到司令官室去,就好像是理所当然的事情一样,由于长官代理人邱吾权不在,于是,施恩。史路想让老长官坐在椅子上。如果代理长官在的语,或许他还会把邱吾权赶走好确保老长官的座位。比克古笑着挥了挥手,把老迈的身体沉进客席的沙发。

“您穿着军服到这里来是不是要复战以和帝国军作战?阁下,您是不是还要回来指挥我们?”

少校的问题几近于表达了他的愿望,但是,比克古只是淡淡摇了摇头。

“我和杨提督不一样,我领了同盟政府五十年的薪水。现在我更不能装作事不关己一样视若无睹。”

热血的青年士官自觉到自己眼球四周的温度及湿度急速上升了。在对老长官又敬了一个礼之后,他发出了颤抖的声音。

“阁下,我也跟您一起。”

“你今年几岁?”

“啊?二十七岁……”

“唔,很遗憾。三十岁以下的这一次不能同行。这是个成人的宴会。”

“怎么这样说呢?阁下……”

了解了老提督的意思之后,史路少校无言以对。比克古并无意带著有着大好前途的他同行。老提督突然露出了顽童似的笑容。

“好不好这样,史路少校?我有重要的任务要交给你。你可不要等闲视之。”

比克古老提督对着全身犹如被紧张的无形之锁绑住的史路少校一个字一个字清清楚楚地说明。

“你到杨威利提督那儿去,然后告诉他,不要想为司令官复仇,他应该有只有他能做的事。”

“阁下……”

“啊,或许传达这些话会是多余的。我不相信会两次输给比我年轻五十岁的黄口孺子。或许会有个万一……”

身体行动稍微有些不灵活,比年龄看来还年轻的肌肉也松落了,比克古的外表已明显地显现老态,但是,他的眼神和声音都还有着足以胜过壮年人的活力。他之所以敢这样发出豪语并不是对青年的不服,而是发自他肯努力的信念。少校因为理性之外的因素知道了自己只能遵从老提督的命令。

司令官室的门开了,“第二代面包店老板”现身了。或许是他已经接到报告,他丝毫没有惊讶的表情,带着温和的表情朝着老元帅敬了礼。

“欢迎您回来,阁下。”

史路少校事后曾说过,他从没见过这么贴切的问候语。

“您好像说不带三十岁以下的人吧?我已经三十八岁了。我想我应该有资格同行的……”

闭上本来要张开的嘴巴,比克古元帅摇了摇他满头白发。因为他知道这和史路少校的情形不一样,他多说无益。

“你也是令人伤脑筋的人,虽然杨提督很需要人才。”

“前辈太多的话,年轻人很难处理事情的。杨提督只要有卡介伦一个人就够了。”

老元帅点点头,越过墙壁,把视线投向远方。

“……皇帝莱因哈特没有把你我当成战争罪人来处置。就个人而言,他甚至有恩于我,而我却要违背他。年轻人固然不需要拒绝这个散漫的国家,而我已经活够了。”

老元帅抚摸着削瘦的两颊,对着站在一旁的史路少校笑了笑。

“啊,对了!史路少校,我家地下室里有一个黄色的木箱,里面有两瓶上好的白兰地。你带一瓶去给杨提督做礼物。”

※※※

莱因哈特发出华丽的怒吼直达真空宇宙的一端。杨威利在“非正规队”的临时旗舰,号称不沉的战舰尤里西斯的一个房间内听到了这一段话。

年轻貌美的皇帝和在他背后展开的鲜红色军旗,在杨的脑海里重叠着扩大开来。就是那面黄金狮子旗!除了那个年轻人之外,没有人适合与这面旗同时出现、存在。

“礼遇杨元帅”这句由皇帝口中所说出来的话,在杨的心里投下了外人所无法比拟的阴影。表面上他只是调侃地说道“难道不给契约金吗?”而遭到幕僚们白眼相向。可是,就因为是“非正规部队”的幕僚,所以他把他们的玩笑当玩笑来包容,以同盟政府的立场来说,他们一行人的行为并不正当,同盟那边一定会把杨的发言视为投靠帝国的证据。

事情走到目前这个地步,杨也不是没有左右为难的困境。如果把因不当地逮捕他、谋杀他未遂,而使得他逃离海尼森的经过明确剖析出来的话,就暴露了同盟政府侵犯法律尊严的事实,造成人们对民主共和政治的不信任。如果杨要问“我是为了什么而战?”那不仅否定了他自己的过去,也严重地伤害了那些为共和制度而奋战者的尊严。

杨知道自己很傻,但是,他对同盟政府还抱着一些期待。他还希望政府自认错误,当面向他谢罪,请求他回去。

若是在原来的情况下,这种事情是应该值得期待的。民主政治不就是从否定国家及权力机构的无谬性而出发的吗?承认自己的不对,有自省及自净的意念不就是民主政治的优点所在吗?

然而,同盟政府只是一味地沉默着,自始至终都以最彻底的形式允许帝国的先发制人。因为帝国公布的是“事实”,所以同盟只能以凌驾这个“事实”的具有真实性的虚构“事实”来加以抗衡。而这个“事实”又不存在,所以同盟政府只好保持沉默。

杨回归同盟政府的路已被斩断了。在事情尚未发展到这个地步之前,他不呼应艾尔。法西尔的自立宣言,以吃光物资而无可选择的形式持续潜航的心血都白费了。皇帝说要礼遇杨的宣告并不是谎言。在巴米利恩会战之后,莱因哈特也曾劝他加入帝国军。莱因哈特藉着诉说自己的真正心意来提高最大限度的政治效果,完全斩断了同盟政府和杨之间的关系。这就是金发年轻人不凡的地方。杨不得不对他大加赞佩。

杨虽然否定专制政治,尤其是“戴着慈悲面具而有效率的”善政,但是,他并不憎恨莱因哈特。冯。罗严克拉姆这个人,这是他理性的偏狭呢?抑或是因为感性的无原则性呢?杨自己也很难去判断。不管怎么说,杨现在不得不乘着帝国和同盟之间的对立抗争而注意到第三势力了。

第三势力?杨不由得耸耸肩。这种称呼也得在第二势力的自由同盟还健在的时候才算数。目前,同盟有可能面临瓦解。

“回伊谢尔伦吗……”

杨的喃喃自语听在菲列特利加的耳里,心头不禁涌起了一股近似乡愁的波涛。虽然只离开了一年,但是,心中却对那个无机的银色人工球体有着无限的怀念。那个地方才是杨“非正规部队”、杨舰队的故乡。

“然后再控制艾尔。法西尔以确保通往回廊的出入口。就照着亚典波罗的计划吧?”

艾尔。法西尔充其量只是边境的一个星域,但是,要作为杨威利一行人的补给基地应该是足够的。再加上尤里安从地球回来的时候,应该有一个迎接他的家才是,而除了连结伊谢尔伦和艾尔。法西尔的“解放回廊”之外,没有更好的地方了。

杨的黑色眼珠中开始充满了生气。潜藏在他身体内部的历史家以外的要素开始蠢动。被封闭在他脑□的冰块破裂了,思绪就像溶解的冰一般地源源流出。

“皇帝莱因哈特大概会命令鲁兹提督从伊谢尔伦要塞出击吧?诸神的黄昏作战将要再现了。机会来了……”

菲列特利加用她全身的注意力倾听着杨那充满热力的独语。

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